Une question à la foi: N’était-il pas saint?

En préparant des obsèques, tout récemment, j’entends cette phrase surgir tout à coup tel un diable de sa boîte: «Oh, vous savez, ce n’était pas un saint». Eh bien… je n’en suis pas si sûr. Si l’on prend le terme dans le sens où trop de gens semblent encore l’entendre – saint signifiant personne parfaite –, alors effectivement le défunt en question n’était pas un saint. Moi non plus d’ailleurs. Et chaque lecteur, chaque lectrice peut en dire autant.

Mais ce n’est pas ce qu’il faut comprendre de la sainteté, je crois. Il nous est fréquemment rappelé que chaque baptisé a vocation à la sainteté. Or personne n’a vocation à la perfection, y compris morale, sinon Dieu seul. La sainteté est donc d’abord une quête, un idéal. Comme le dit une phrase célèbre dont l’auteur demeure inconnu: «La perfection n’est jamais dans les hommes, mais souvent dans leurs intentions». En ce sens, la sainteté n’est pas le but, mais bien le chemin. «Il faut toujours viser la Lune, disait Oscar Wilde, car même en cas d’échec on atterrit dans les étoiles.» Or nous sommes tous en chemin. Cet homme l’était aussi dans sa vie parmi nous. Bien malin alors qui peut affirmer que telle ou telle personne n’est pas sainte. Rechercher le bien, l’accomplir autant qu’il nous est donné de pouvoir le faire, ne pas juger trop vite celles et ceux qui nous semblent ne pas être sur ce même chemin, voilà des pistes de sainteté, me semble-t-il. Alors, bonne route ensemble vers la sainteté!

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