Napoléon et nous

Jean Tulard, l’éminent spécialiste de Napoléon, estime qu’il existe plus de livres sur l’illustre Corse – 80’000 titres et quelques – qu’il n’y a de jours (environ 70’500) nous séparant de sa mort sur l’île de Sainte-Hélène le 5 mai 1821.

Cette fortune éditoriale inouïe donne la mesure du rayonnement mondial de Napoléon. En ce bicentenaire de son trépas, la France n’échappe pas aux commémorations. Peu rancuniers, les Russes et les Anglais, ses rivaux d’alors, vouent un culte à «l’empereur ». Un peu partout il fascine, du moins suscite des réactions. Et en Suisse?

Nulle parole officielle, une pincée de publications, autant dire rien. Certes, on a entendu l’écho de polémiques sur des sujets pourtant connus. Ainsi du rétablissement de l’esclavage en Haïti. Une abjection que les critiques n’ont pas assortie d’un point criant: le génie politique attribué à l’empereur des Français fut, en la matière, au-dessous de zéro puisqu’il avait trouvé l’alter ego idéal en Toussaint Louverture, «le Napoléon noir». Quel aveuglement dramatique! Il y a là de quoi tempérer les laudateurs de «l’Aigle» qui eut parfois la courte vue de «l’Ogre».

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La Confédération ne serait pas ce qu’elle est sans l’incontournable épisode napoléonien.Quoi d’autre? Les pertes humaines des nombreuses campagnes napoléoniennes. Cet autre sujet rebattu rapproche de la Suisse. Le chant de la Bérézina n’est pas que l’épitaphe du plus célèbre roman de Louis-Ferdinand Céline: «Notre vie est un voyage dans l’hiver et dans la nuit...». Il fut une réalité mortelle pour nos ancêtres soldats ayant enduré les rigueurs russes. Mais non, pas de pleureuses dans les rangs de l’UDC où l’on veut l’armée uniquement aux frontières – oubliez le souffle de l’épopée! Plus de radicaux vaudois au PLR pour signaler qu’Amédée de La Harpe fut général dans l’armée d’Italie de Bonaparte, ce qui lui valut son éloge. Point de gueule élastique genevoise pour vanter que le général Dufour fut un ardent napoléonien avant d’être le pacificateur du Sonderbund. Nul diplomate bernois pour relever que le traité de Lunéville sépara définitivement la Confédération helvétique de l’Autriche impériale en 1801. Ce n’est pas rien pour nous dont la psyché collective identifie le Habsbourg comme l’ennemi héréditaire de la Suisse primitive.

2021 est pourtant l’occasion de rappeler cela et bien d’autres éléments (voir notre dossier). La Suisse n’en prend hélas pas la direction. C’est regrettable. En un temps où la mémoire victimaire se substitue à l’histoire sur le champ de bataille du passé, il n’est pas inutile de remettre les manuels à l’heure de la vérité. En soulignant que 1291 est une date mythique certes séduisante, mais légendaire. Et que si nous sommes les héritiers en ligne directe de l’Etat fédéral de 1848, la Confédération ne serait pas ce qu’elle est sans l’incontournable épisode napoléonien.

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