Tristes rires

Depuis Aristote, on répète que l’être humain est le seul animal qui rit. Rabelais a ajouté que le rire serait le propre de l’homme. C’était aller trop vite en besogne. Le libre penseur de Gargantua et Pantagruel confondait le rire avec l’humour. Depuis, la science nous a enseigné que quelques animaux comme les singes et les rats rigolent aussi. Cela nous rend-il moins uniques? Cela pousse en tout cas à s’interroger sur l’humour qui semble distinguer l’humanité des autres espèces vivantes.

Tout le monde ne comprend pas les nombreuses formes de l’humour. Certains pratiquent l’ironie avec cynisme quand d’autres se bidonnent pour une blague potache. Mais quelles que soient ses expressions, le rire est aujourd’hui invasif. Une nouvelle injonction – une ordonnance elle aussi très à la mode – est adressée à l’humanité: riez ou vous êtes un rabat-joie! Mais rire de quoi et pourquoi? De ce qui fâche ou de ce qui est futile? Avec tout le monde ou pas avec n’importe qui? De tout un chacun mais surtout pas de certaines personnes?

Castigat ridendo mores, dit le proverbe latin: «On corrige les moeurs en riant». Si cette assertion qui vient du 17e siècle est vraie, elle se porte très mal de nos jours. Une mauvaise plaisanterie est vite clouée au pilori social par le verdict numérique. Le politiquement correct joue ici tout son rôle puritain, bien que sous le masque progressiste, dans une évolution venue une fois de plus du «modèle américain», pourtant vraiment pas marrant. Ce n’est pas un hasard si elle est allée de pair avec celle des comiques assermentés du stand up.

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Rire de tout (ou presque) dans des lignes jalousement tracées par le conformisme actuel: voici le visage hégémonique de l’humour en 2021. La RTS supprime Faut pas croire tout en promouvant La vie de J.C. qui ambitionne de relire les Evangiles en sollicitant nos zygomatiques. Cette coïncidence n’est-elle pas poilante? D’un côté la télévision publique romande sabre une émission qui traite du fait religieux avec sérieux (un mot banni), de l’autre on invite à rire sans tabou parce que le tabou, eh bien c’est mal dans notre époque qui aime la soi-disant transparence et le ton «décalé».

Cela en dit long sur notre temps d’une platitude désespérément houellebecquienne. Inondant les scènes, les plateaux TV et les réseaux sociaux, les humoristes sont devenus des donneurs de leçons qui ne prennent pas de risque sinon calculé. Ils ressemblent à ces sartriens «qui n’ont jamais mis que leur fauteuil dans le sens de l’histoire», comme le déplorait (sans rire) Albert Camus dans les années 1950. Ils prétendent dire le Bien et la Liberté alors qu’ils sont les bouffons tristes d’un libéralisme libertaire se tordant d’être aussi dominant. Il est permis de leur préférer le silence.

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