L’exploit d’Ajoie

Avec la promotion du HC Ajoie (ici le capitaine Jonathan Hazen), la Suisse romande a cinq clubs au plus haut niveau en comptant Bienne, Genève-Servette, Fribourg-Gottéron et Lausanne. Avec la promotion du HC Ajoie (ici le capitaine Jonathan Hazen), la Suisse romande a cinq clubs au plus haut niveau en comptant Bienne, Genève-Servette, Fribourg-Gottéron et Lausanne.

«Après Moutier, Porrentruy!», clame le site de la RTS suite à la promotion en National League du HC Ajoie. C’était mercredi 28 avril en finale des playoffs: le club phare du Jura battait Kloten 5 à 4 dans les prolongations – 4 victoires à 2 dans l’ultime série.

De nombreux fans ont fêté ce triomphe autour de la patinoire, mais «ont été très respectueux des consignes sanitaires» (on ignore encore comment), a expliqué le maire de Porrentruy, Gabriel Voirol, au lendemain d’une nuit d’ivresse qui a ressemblé à celle du rattachement de Moutier au canton du Jura il y a un mois. Très vite, la question des moyens du club ajoulot est posée. Mais d’abord, son président, Patrick Hauert, a raconté que dans le vestiaire, cinq minutes avant le début de l’échauffement, «j’ai dit aux joueurs qu’ils étaient sur le point de tenir leur pari en nous ramenant le titre de champion, et que je pouvais leur annoncer que le comité avait tenu le sien en trouvant les fonds pour monter. J’ai vu certains des gars pleurer, et j’ai compris que nous ne pouvions pas perdre», rapporte Le Temps.

«Major de promotion», titre Le Quotidien jurassien en soulignant que «le grand artisan du retour du HC Ajoie dans l’élite du hockey helvétique» est le Québécois Gary Sheehan: c’est «la récompense de sept ans d’un travail entêté, méticuleux et méthodique». ArcInfo applaudit aussi: «Après leur formidable triomphe en Coupe de Suisse en 2020, les Ajoulots ont signé un nouvel exploit retentissant». Le HC Ajoie devra «composer avec un budget XXS» dans l’élite helvétique. Mais, en s’invitant pour la troisième fois «à la table des grands» (après la période 1988-1990 et la saison 1992-1993), ils devront «composer avec un budget XXS»: 7,1 millions de francs, une «exception en première division».

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Qu’importe! Pour Le Matin dimanche, «le Jura a mérité l’élite». «Malgré l’étroitesse économique du canton», «la principale source d’optimisme provient de la suppression de la relégation au printemps 2022». Le HC Ajoie aura donc «deux saisons pour prendre ses marques, s’établir et solidifier ses fondations tant sportives qu’économiques». Autre enjeu de taille: «Demeurer un club familial, accessible et proche de ses supporters» dans «un environnement plus huppé». Quoi qu’il advienne, «le gain en visibilité est énorme pour le Jura». Et augure de chauds moments dans la nouvelle patinoire de Porrentruy.

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